De wet op de financiering van de brandweer heeft even op zich laten wachten. Nu ze er is, lijkt het voor bepaalde gemeentebesturen een bittere pil. Ze moeten immers honderdduizenden euro's betalen aan het provinciale brandweerfonds. In de meeste gevallen verwachtten de besturen wel een extra factuur, maar dat die zo ging oplopen, hadden ze niet gedacht.

Meer dan miljoen euro

Bonheiden, Ranst en Sint-Katelijne-Waver kregen samen een factuur van 1.217.000 euro voorgeschoteld. ‘De vorige jaren ontstond er een discussie over de toelagen waardoor er slechts 75 procent van de factuur is betaald’, zegt burgemeester Guido Vaganée (N-VA) van Bonheiden. ‘Aangezien het vorige bestuur geen provisie aangelegd heeft om het resterende bedrag later te betalen, zitten we nu met een probleem.’ Bonheiden moet 411.000 euro betalen. ‘Een grote hap uit ons budget. Weet dat we jaarlijks een investeringsbudget hebben van 3 miljoen euro en jaarlijks al een dotatie aan het brandweerfonds betalen van 490.000 euro.We hebben de gouverneur nu gevraagd de betalingen te spreiden over drie jaar.’

In Sint-Katelijne-Waver lacht men nog groener. Hier bedraagt de extra factuur 614.000 euro, bovenop de jaarlijkse dotatie van 666.000 euro om bijstand te krijgen van de Mechelse brandweer. ‘Dit bedrag doet ons schrikken’, zegt burgemeester Kristof Sels (N-VA). ‘Of er bepaalde investeringen in gevaar komen hierdoor, weet ik nog niet.’

Betalingen spreiden

Zowel Bonheiden als Katelijne stelden inmiddels de vraag aan provinciegouverneur Cathy Berx (CD&V) of de factuur kan gespreid worden, maar kregen voorlopig een negatief antwoord. Eind november volgt een vergadering met de gemeentebesturen, de gouverneur en minister van Binnenlandse Zaken Milquet (CDH).

Ook in Ranst reageert de burgemeester verbaasd. De gemeente maakt gebruik van het Lierse brandweerkorps. Burgemeester Lode Hofmans (CD&V) reageerde verrast toen hij een extra rekening van 192.000 euro kreeg. ‘We hadden wel wat aanpassingen verwacht, maar niet dat het over zo'n bedrag zou gaan’, zegt Hofmans. ‘We hebben altijd trouw onze rekeningen betaald en zelf heel veel geïnvesteerd in een nieuwe kazerne en de aankoop van voertuigen.’ De extra kosten komen zeer ongelegen, want de gemeente is bezig aan een moeilijke begrotingsoefening. ‘Er was een kleine reserve ingecalculeerd om tegenslagen op te vangen, maar die reserve kunnen we meteen van tafel vegen.’

Willebroek en Heist-op-den-Berg, die wel over een eigen korps beschikken reageren dan weer opgelucht. Respectievelijk krijgen ze 567.000 en 643.000 euro op de rekening. De stad Mechelen moet 21.000 euro ophoesten. Duffel kreeg nog geen officieel schrijven. Sint-Amands kreeg een rekening van 55.000 euro, in Putte en Bornem is het voorlopig niet bekend wat zij moeten betalen of zullen krijgen.

Kosten zijn gestegen

Arrondissementscommissaris Civiele Veiligheid en Brandweer Luc Maes legt uit waarom de gemeenten meer betalen: ‘De kosten die gebaseerd waren op cijfers van 2005 zijn nu eenmaal enorm gestegen. Bovendien wisten de besturen dat het om een voorschot ging. We doen er alles aan de kosten te beperken. De vergadering met de minister zal duidelijkheid brengen.